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预防疾病、优选后代、光吃不胖…….后基因时代,这些都将成为可

时间:2018-12-05 19:30 作者:未知
 

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基因婴儿事件带来的深思还悬而未决,新的研究又不断“崛地而起”。ApoE基因编辑精子基因,可筛选低疾病风险的孩子 图片来源:Pixabay11月29日, MIT Technology Review报道,由哈佛大学干细胞研究所牵头,波士顿一个大型的国家生育诊所网络提供精子,研究人员计划通过编辑精子细胞内的ApoE基因来创造出患老年痴呆风险较低的试管婴儿。 ApoE具有三个主要的等位基因:ApoE2、ApoE3和ApoE4。已有研究表明,ApoE4是阿尔兹海默症最大的已知遗传风险。该小组正尝试使用CRISPR技术,通过练习改变精子细胞内的DNA,将高风险版本的ApoE转化为风险最低的版本。需要指出的是,这一研究还没有涉及胚胎,尚处于基础研究阶段。尽管ApoE与脑部疾病有很强的联系,但仍缺乏确凿证据证明ApoE基因是病因。此外,虽然该基因是阿尔兹海默症的主要危险因素之一,但科学家们也不能确定编辑这个基因后,是否会改变孩子在老年时患痴呆症的风险? 不过,可以肯定的是,日后该项目如果想要被进一步推进,势必也将面临与贺建奎基因编辑婴儿事件同样的伦理问题。 但参与这一项目的科学家对此抱以乐观的态度。他们认为,将来,为了生出最健康的婴儿,人们会愿意去试管婴儿诊所进行基因测试。当然,不管人们是否愿意,改变遗传的技术已真实存在并在飞速发展之中。你是否能接受人类通过基因编辑的手段,“人造”出天然免疫疾病的人类呢?多基因风险评分技术筛选测试基因,避免低智商婴儿出生 图片来源:Pixabay除了可以防御疾病,通过基因筛选和多基因评分寻找智商更高的婴儿也成为了可能。美国一家专注于筛查基因检测公司Genomic Prediction透露,利用一种叫做多基因风险评分的技术,可使计算出一个人拥有某些条件或特征成为可能。譬如,如果想要筛查智商“更高”的婴儿,可以筛选与智力有关的上千种基因。该公司声称,他们通过对多种具有“精神疾病”的基因进行筛查,然后利用多基因风险评分来避免高疾病风险胚胎,从而让未来的父母可以选择避免智商比平均值低25分的胚胎。专家对这项筛选的安全性提出质疑,他们认为人类还未完全理解智力相关基因可能有什么其他影响,而公司创始人Stephen Hsu认为,人们肯定会有这种智力需求。即使他们不做,其他公司也会这样做。问题来了,像“提高智力”这看似诱人的操作,你是否会选择为孩子买单?RCAN1基因敲掉这个基因,就能光吃不胖? 图片来源:Pixabay如果说筛选“高”智商婴儿的操作让人难以抉择,那么像减肥或光吃不胖这种简单的“项目”呢?上月,在一项肥胖研究中,科学家们兴奋地发现,当敲除一种名为RCAN1的基因后,即使长时间喂食小鼠高脂肪食物,它们也不会增加体重!研究通过对小鼠模型进行核磁共振分析发现:缺乏RCAN1基因的小鼠,体内脂肪累积的速度更慢。而这主要是由于,当在缺乏RCAN1

 

 

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