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白血病患者福音!新发现有望提高“造血干细胞移植”成功率

时间:2018-12-01 12:30 作者:未知
 

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白血病是危害人类健康的重大疾病之一,治愈这类疾病最有效的手段是造血干细胞移植。本周,顶级期刊《科学》子刊上发表了一项重要成果,有望显著提高造血干细胞移植的成功率和安全性。
研究中,科学家们发现一个关键“开关”,这一“开关”与造血干细胞移植让人最头疼的副作用——攻击人体健康组织有关。据悉,研究者们正在推进相关的临床试验,并已与一家公司取得联系,如果试验成功,关闭这一“开关”药物将能够使造血干细胞移植更安全、更有效。
何为“造血干细胞移植”造血干细胞是人体血液系统中的始祖细胞,具有长期自我更新的能力,可分化成各类成熟的血细胞,包括红细胞、白细胞、血小板等。通常来说,接受造血干细胞移植的患者要先接受放疗或化疗的预处理,以清除体内的肿瘤细胞和其它异常细胞。然后,医生会将来自患者自身或捐赠者的造血干细胞移植到患者体内,以重建正常的造血和免疫功能。对白血病患者来说,免疫重建是非常重要的,因为患者自身的免疫系统已经无法对抗肿瘤了。造血干细胞移植后,患者的免疫系统得以重建,就能杀死残留在体内的癌细胞,从而达到治愈的目的,并防止复发。这种抗癌作用被称为“移植物抗白血病”,是造血干细胞移植后,医生和患者都想看到的效果。
图片来源:istock.com/jann011致命的不良反应不过,让医生们苦恼的是,造血干细胞移植除了能产生他们期望的抗癌作用,还会带来一种不好的反应。30%-60%的患者在接受造血干细胞移植后,来自捐赠者的细胞会攻击患者的健康组织,尤其是肝脏、肠道和皮肤。这种不良反应被称为移植物抗宿主反应。GVHR不仅导致移植失败,甚至还会引发致命的后果,使患者多个器官功能衰竭。先前,为了抑制这种不良反应,医生会给患者使用一些药物,这些药物的作用是抑制免疫系统的作用,减少免疫细胞对健康组织的伤害。但是,这种方法有一个缺点,它也会降低抗癌效果。那么,能不能有一种方法,既能减少GVHR这种不良反应,又不会影响抗癌作用呢?想要回答这一问题,我们必须先弄清楚,为什么有些患者在接受造血干细胞移植后会产生GVHR,即体内健康的组织也会被攻击呢?
相关论文“决定性因素”被找到在最新发表的研究中,来自瑞士苏黎世大学的科学家们证实,细胞因子GM-CSF的产生是患者产生GVHR这种不良反应的“决定性因素”。在健康人中,这种细胞因子来自一组特别的白细胞,能够帮助对抗感染。利用小鼠模型,研究人员发现,发生GVHR这种不良反应时,被移植到患者体内的干细胞产生了大量的GM-CSF。如果在移植前,通过一些技术手段让被移植的干细胞失去产生GM-CSF的能力,那么,接受移植的小鼠就能免受GVHR的伤害。基于这些发现,科学家们推测,如果能有一种药物,接受造血干细胞移植的患者吃下它后能够抑制GM-CSF的作用,那么,或许可以阻止GVHR对健康组织产生伤害。一开始,科学家们也