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TED演讲 | 男性避孕药会是性别平等的关键吗?

时间:2018-05-14 11:00 作者:未知
 

 

 

So why does the world need a male pill? Well, I believe that a male pill will help reduce the stubbornly high rates of unintended pregnancy and abortion and allow men to equally participate in contraception. 本文来源于药明康德微信公众号”。
演讲实录当我告诉人们我正在试图开发一种男性避孕药时,人们的反应通常会随着性别的不同而变化。女人们会说:“太棒了,是时候了,什么时候?”男人的反应则有两种。他们要么喜欢这个想法,要么小心翼翼地看着我,想知道我在他们的睾丸里做什么生意。
那么为什么这个世界需要一种男性药丸?那么,如果我告诉你,在美国每年六百万次怀孕,其中三百万是无意怀孕的呢?那就是一半。这真是一个令人惊讶的数字。这三百万个意外怀孕占美国每年100多万例堕胎的绝大部分。令人高兴的是,过去几年意外怀孕率下降了约10%。这是因为更多的女性正在使用有效的,长效的,可逆的避孕方式。但是我们还有很长的路要走。最终现实可行的一种方法是更好的男性避孕方法。想想看。对于女性来说,我们有十几种避孕方法:药丸,贴剂,宫内节育器,体外射精,避孕海绵,避孕环等。对于男性来说,我们一百多年来只有两种选择:避孕套和输精管切除术。这仅有的两种选择都有明显的缺点,目前只有30%的男性采用避孕手段,其中10%依靠输精管结扎术,20%使用避孕套。避孕套一年的失败率超过15%,为什么还有20%的夫妇在依靠避孕套进行避孕?这是因为许多女性因血栓等原因无法安全服用现有的女性避孕药,或者无法忍受副作用。因此,如果我们认为男性避孕药有用,那么下一个问题就是:我们如何去开发一种避孕药?一般有两种方法。第一种方法是尝试干扰精子游向或与卵子结合的方式。这种方法非常困难,因为要保证小量的射精中有足够量的药物,然后还能在女性阴道内发挥作用。这就是为什么第二种方法——完全阻断精子生成还需要很多的研究。这也是一个挑战。为什么?因为,男人制造了很多精子。男性每秒钟会产生一千个精子,有效的避孕措施需要将精子产量降至正常值的百分之一。好消息是,这是可能的。研究最多的方法是使用激素抑制精子生成。当睾丸激素和孕激素一起服用时,会抑制大脑对睾丸产生精子的信号,约90%的男性在用药三至四个月后精子产量会停止。不幸的是,有10%的男性对这些荷尔蒙疗法没有反应,原因不明。
在过去的几年中,我和我的同事一直在采取不同的方法来进行男性避孕药的研发,跟激素无关。具体而言,我们希望阻止睾丸中维生素A的功能。为什么?那么,90多年来,人们已经知道维生素A是制造精子的必需条件。饮食中缺乏维生素A的动物会停止制造精子,当重新摄入维生素A时,动物体内会重新开始制造精子。我们摄取的维生素A被一系列酶转化为一种叫维甲酸的物质。其中一种酶只能在睾丸中找到。所以我们想通过研究阻止的这种酶发挥作用。阻断这种酶的功能会使睾丸缺少视黄酸,从而停止生产精子,而不影响身体其他部位的维生素A的功能。我们正在动物身上测试这种方法,并希望很快进入人体试验。
显然,这种男性避孕药的影响远远超出生殖学的范畴。它对男女关系产生的影响也会很有趣。一个有趣的可能性是一个男人可以随时监测他的避孕状态。在过去的几年中,两个团队已经推出了家用精子测试设备,这些设备基于iPhone并且易于使用。一个男人可以测试他的精子数量并与他的伴侣分享结果。如果该男子的精子数量为零,那么他和伴侣就能够接受这种避孕方式。像这样的工具,加上男性避孕药,可以大大增加男性在预防意外怀孕方面的作用。正在研究男性避孕的研究人员正试图为夫妻创造更美好的未来,这是一个未来,避孕不再被视为“女性的问题”,而是夫妻共同决定的问题。那么回到一个问题,为什么这个世界需要男性避孕药?我相信,男性避孕药将有助于减少意外怀孕和流产,并允许男性平等参与避孕。