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维生素C杀死癌细胞:为何高剂量能“奏效”?

时间:2017-01-12 08:40 作者:生物观察
 

 

 


作为一种癌症疗法,维生素C有着一段不完整的历史。然而,来自爱荷华大学的科学家们认为,这是因为维生素C常常被错误使用。大多数维生素C疗法需要通过口服的方式进行。但UI的研究人员发现,静脉注射维生素C——绕过正常的肠道代谢和排泄途径——产生的血药浓度比口服给药产生的浓度要高100-500倍。重要的是,血液中这种“超高”的浓度正是维生素C攻击癌细胞能力的关键。早期工作发现,在这些极高浓度时,维生素C能在试管和小鼠中选择性的杀伤癌细胞,但不杀伤正常细胞。目前,UI医院的医生们正在临床试验中测试联合静脉注射高剂量维生素C与标准化疗或放疗治疗胰腺癌和肺癌。早期1期试验表明,这种联合疗法是安全的、耐受良好的。更大的试验旨在确定这类疗法能否改善生存。近日,发表在Redox Biology杂志上题为“Tumor cells have decreased ability to metabolize H2O2: Implications for pharmacological ascorbate in cancer therapy”的研究追踪到了高剂量维生素C如何杀死癌细胞的生物学细节。UI的Garry Buettner教授是该研究的通讯作者。
具体来说,这项新研究发现,维生素C容易分解,产生过氧化氢。后者是活性氧的一种,能够破坏组织和DNA。研究还表明,与正常细胞相比,癌细胞清除有害过氧化氢的能力更弱。Buettner说:“这一发现解释了在我们的临床试验中使用超高浓度的维生素C为何不影响正常组织,但却能破坏肿瘤组织。”正常的细胞有多种途径清除过氧化氢,使其保持在非常低的水平,从而避免受到伤害。这项新研究还证实,过氧化氢酶在这一过程中发挥了关键的作用。研究人员发现,当接触高浓度的维生素C时,过氧化氢酶活性低的细胞更容易受到损失,甚至死亡。Buettner还表示,这一基础研究还可能会帮助决定在治疗中联合高剂量维生素C能够改善哪种癌症的治疗以及哪些疗法的效果。“我们的研究表明,过氧化氢酶水平较低的癌症可能对高剂量维生素C疗法的响应最大。反之亦然。”他解释道。研究小组的下一目标是,开发测定肿瘤过氧化氢酶水平的方法。参考资料:Medicalxpress:Why high-dose vitamin C kills cancer cells