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Nature子刊:科学家揭示为何喝酒会让人更有食欲

时间:2017-01-12 06:20 作者:生物观察
 

 

 


消耗高热量食物通常在动物中引起饱腹感。但是在人类中,大量的酒精——仅次于脂肪的第二大高热量物质却会引发暴饮暴食。现在,研究人员已经发现,在小鼠中,这种效应被诱导是因为酒精激活摄食行为相关的一组特定的下丘脑神经元。这项发表于Nature Communications杂志上的研究结果揭示了之前尚未明确的酗酒和暴饮暴食之间的联系。此前的研究已经证实,刺激小鼠和人类的下丘脑中的刺鼠相关蛋白神经元可以引起暴食——即使此时动物不需要额外的能量。伦敦大学学院的Sarah Cains和同事们着手检测酒精诱导的暴食是否由小鼠的AgRP神经元介导。 “我们正在思考,人文情景下,酒如何与饮食相关联,并希望探究这种行为之下神经学机制,”Cains说,“到目前为止,酒与饮食之间只是存在关联,但科学家们不知道酒精促进食欲的生物学机制。酒精刺激摄食研究人员首先测试了酒精是否刺激小鼠进食。在“酒精周末”实验中,研究人员在三天内每天给雄性和雌性小鼠注射单一剂量的酒精,对照动物则注射生理盐水。在实验期前后三天,所有小鼠都注射生理盐水。这些小鼠均独居一笼以避免群体行为。研究人员发现,在小鼠被给予酒精的当天,雌性和雄性小鼠在注射后1至4小时内均消耗更多食物,这表明酒精诱导的暴饮暴食不依赖于社会环境。酒精激活下丘脑Agrp细胞酒精处理的小鼠的脑切片显示,深脑部乙醇水平增加,下丘脑AgRP细胞被激活,与空腹或饥饿激素对这些神经元的影响类似。当研究人员利用阻断AgRP细胞激活的抑制剂处理小鼠用时,它们缩减了食物摄取,此时酒精不再诱导暴食行为。北卡罗来纳大学教堂山的药理研究员Bryan Roth认为 这是一个非常漂亮的研究,它明确指出了一个参与酒精诱导暴饮暴食的脑区。霍华德休斯医学院的神经科学家Scott Sternson表示,这项结果揭示了“酒精如何与这些神经元相互作用的一种新机制,这十分令人惊喜,”“但同时我们也需要考虑酒精在体内导致AgRP神经元刺激饮食的其他途径,”他补充说。加利福尼亚大学旧金山分校的Zachary Knight指出,在研究中沉默AgRP细胞能够抑制总食物摄取,当沉默AgRP神经元的动物暴露于乙醇时,酒精相关的饮食摄入也随之减少。 “这不一定意味着在正常动物中,当动物消耗乙醇时这些神经元被自然激活,”Knight说,他没有参与这项工作。 “这一点对于这些神经元是否确实是酗酒刺激暴食的生理途径中的一部分来说至关重要。”他补充道。在未来的工作中,Cains将和同事继续评估其他可能受酒精影响的能量平衡和营养的神经机制。 “我们期待酒精还会影响摄食环路中的其他神经元,”她说。参考资料:Neural Mechanism Links Alcohol Consumption to Binge EatingAgrp neuron activity is required for alcohol-induced overeating