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中药抗抑郁:传统医学焕发新生

时间:2016-12-31 07:23 作者:生物观察
 

 

 


近几年,一些演艺明星接连因为抑郁症离世,唤起人们对这种疾病的重视。同时,也让一些之前对抑郁症不了解的人,开始正视这个问题。 据世界卫生组织在今年4月发布的关于抑郁症的实况报告,目前全球至少有3.5亿名抑郁症患者,自杀也成为15—29岁年龄组人群的第二大死亡原因。显然,抑郁症已成为全球性严重的公共卫生问题和突出的社会问题。 对于抑郁症患者而言,抗抑郁药物治疗是最主要的方法。然而,当前我国抑郁症临床一线药物基本被进口药与合资化药所垄断,且这些药物大多有起效慢、有效率低、毒副反应多、价格昂贵等严重缺陷。 对此,我国医药科研工作者将目光投向了中药。“人们的广泛共识是,中医药对于慢性病乃至一些内科疑难杂症的治疗颇有成效,而诊疗的成本,相对于如今西医动辄使用高技术设备检查以及昂贵的药物要低廉得多。”解放军军事医学科学院毒物药物研究所新药评价研究室主任李云峰告诉记者。 基于此,解放军军事医学科学院毒物药物研究所的科研人员历时近20年,结合中医理论与临床,以构建先进规范的抗抑郁中药综合评价技术体系为突破口,通过筛选300多种抗抑郁中药,并系统解析其物质基础,阐明其抗抑郁的内在神经生物学调控规律,并成功研发了 “巴戟天寡糖胶囊”等特色新药。形成多学科配合、多模型评价、多维度解析、多层次研究的研发策略,对丰富中医理论、探索中药现代化途径具有重要的指导和借鉴意义。在2015年度北京市科学技术奖评选中,该项目荣获一等奖。 西药治疗抑郁症副作用大 在日常生活中,很多人对抑郁症不了解,认为抑郁症不过是“想不开”,甚至有些“文艺范”的称这是“心灵的一场感冒”。正是因为公众对抑郁症缺乏了解,目前我国抑郁症就诊率和识别率都非常低,10个抑郁症患者中仅有1人接受了专业治疗。 “抑郁症是以显著而持久的心境低落为主要临床特征的一种心境障碍。如果突然对周围的事物丧失兴趣,无愉快感,并且反复出现睡眠问题,就要考虑一下自己是否患了抑郁症。”李云峰说。 其实与人们耳熟能详的高血压、冠心病、糖尿病一样,抑郁症是一种复杂性疾病,是一种对人类生活造成严重影响的脑部器质性疾病。抑郁症患者表现出的情绪低落、兴趣丧失仅仅只是海面上的冰山,人们看到的症状而已。 据了解,抑郁症还具有自主神经紊乱导致的躯体症状,如疼痛综合征、睡眠障碍等,这些躯体症状一方面造成抑郁症识别率低,另一方面也是导致抑郁症死灰复燃的关键残留症状。且抑郁症多次复发将大大降低抑郁患者治愈的希望,难治性抑郁患者面临的将是终生服药和反复发作。 因此,目前临床抑郁症的治疗目标已由缓解提高到治愈,这一方面需要患者配合坚持巩固期治疗,不应随意停药;一方面也对抗抑郁药物的疗效提出了新的要求,那就是对情感症状和躯体症状双管齐下,尽量减少残留症状。“化学类抗抑郁剂由于设计靶点的局限性,往往对特定抑郁表型效果较好,对情感症状的控制由于躯体症状,长期服用还可能造成胃肠道不适合性功能障碍等不良反应,严重影响患者的依从性和生活质量。”李云峰告诉记者,目前,我国临床一线抗抑郁药物基本被进口药与合资化药所占据,我国自主知识产权的抗抑郁新药很少。 抗抑郁中药研发面临多项挑战 “虽然至今抑郁症的病因并不十分清楚,但可以肯定的是,抑郁症是由遗传—社会—心理等多因素引起、涉及神经—内分泌—免疫等多系统失调的复杂疾病,其属于中医郁证—情志病范畴。”解放军军事医学科学院毒物药物研究所新药评价研究室副研究员张有志说。 据悉,中医药对抑郁症认识有着2000多年的历史,中药因其具有多成分、多靶标、多系统调节的特点,对于抑郁症治疗具有巨大优势。 与西药的单靶点作用不同,中药着眼于“散弹式”整体调节,针对精神症状和躯体症状双管齐下,因此可能对不同病因的多种抑郁表型都有效。 “中药通过对人体的神经—免疫—内分泌网络的系统调节多具有治疗改善神经精神疾病的作用。”张有志介绍说,中药治疗较少出现西药带来的胃肠道不适、代谢紊乱和性功能障碍等不良反应,甚至会纠正这些不良反应,从而增强患者的依从性,并有效降低复发率,“当然与西药相比,中药的价格也更便宜”。