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又有不同的声音:衰老并不是一种病

时间:2016-12-30 07:24 作者:生物观察
 

 

 


衰老是一种疾病吗?2016年11月Mutaz Musa在The Scientist发表一篇题为“Opinion: Aging, Just Another Disease”的文章回答了这个问题。最近,The Scientist发表的一篇最新文章认为,除了包含基本的逻辑缺陷之外,Musa这篇文章的论证对于衰老复杂性的阐述过分简单。虽然作者的意见似乎是被“提高人类寿命”的真诚愿望所驱动,但他的方法事实上可能适得其反:通过病理性衰老,他给我们弄清年龄相关衰退的意义,提出了更多——而不是更少的挑战。Musa这篇文章中所提出的问题是发人深省的,因为他面对的是关于“什么构成了疾病、什么导致了衰老”的假设。 特别是,Musa要求研究衰老各种过程的研究人员——考虑如何定义衰老、疾病,以及将这些现象联系在一起的原因和影响。Musa的开场陈述中存在逻辑缺陷。他写道:“变老不再被认为是不可避免的,应该和正在被视为一种慢性疾病。”此公告包含的论证性纠葛在衰老研究领域是很常见的,应被加以仔细考虑。Musa的第一个陈述——“年龄的增长不再被认为是不可避免的”,只有在你没把“变老”当作一个描述性术语,用于从出生到死亡的后期阶段,而是作为另一种方式表示变得脆弱、病态的、精神和身体上的虚弱等等,才显得有意义。衰老研究人员发现,这种衰退并不是不可避免的衰老相关事件。但是,指出一些或所有这些影响是可以避免的,并不是说“变老不再被认为是不可避免的。”Musa还指出:“年龄的增长应该被当作一种慢性疾病。”这里不仅仅是把变老作为一个术语,表示“时间的流逝”或“生病去世”,而是对于已经患病的一种描述。整体看来,在这句话中的观点和论据,Musa已经将衰老定义为为一种疾病。如果你从开始就草率地将衰老定义为一种疾病,你不能有意义地认为衰老应该被理解为一种疾病。Musa对于衰老的初始定义是,它是一个术语,我们用来描述“随着时间的推移我们身体经历的变化”,“这很难说衰老是病理性的,或应被视为一种慢性疾病,除非随时间的推移所有的身体变化被视为慢性或病理性的,这将是荒谬的。重点是,衰老作为一个描述性的术语,并不能告诉我们这些变化是否是病态的。Musa的论点是基于几个这样的混淆变化,这在我们看来,这让他显得论据不足。逻辑和意义转移的另一个例子发生在Musa写到关于身体年龄相关变化的时候,他认为这些变化“是完全正常的过程,对于生存是至关重要,并将很自然地导致疾病。在生物学意义上,时间的流逝是病态的。”在这里,Musa把“一些常规过程导致病理发生”的事实,变成为“因此这些过程是病理学的”的论据。一些过程可导致病理,并不意味着这些过程是造成疾病的原因。即使是一个过程,如通过线粒体功能生产活性氧,不会自动导致危险的损坏的DNA——它也有这个可能,但前提是没有可用的抗氧化剂,如果DNA修复机制在某种程度上受到了损害。我们不能把吸烟定义为一种疾病,我们能将肺癌定义为一种疾病:吸烟是一种危险因素,但并不总是导致肺癌。通过将因果风险因素和病理因素融为一体,衰老研究人员将不能更好地处理任一部分的复杂性。Musa进一步提出,如果随着时间的推移,一些过程会导致病理,那么在生物学意义上“时间流逝”是病理性的,这是一种归纳谬误。这个谬误,忽略了随着时间推移在体内一直发生的多个过程和影响,其中有一些影响是大多数人想要的,有些则不是。不管我们能否跨越我们的无病老年期,我们最终都将死亡。然而,将衰老和疾病混为一谈,会削弱我们弄清这种必然性的意义的能力。然而,Musa提出了一种衰老观点,无疑会吸引更多的研究资金,将有助于科学家发现让人们身体更健康的生活方式。这种方法过分强调在老年期“以虚弱和各种身体衰退为代价的寿命延长”的重要性,并没有提及死亡。这不会带来更少的痛苦。它将使未来的人类科学产生不切实际的期望,告诉我们,应该不惜一切代价避免身体虚弱和衰退。这不是对身体脆弱和衰退的一个健康的心理反应,虽然最终也不会导致什么,但会导致个人对科学的失望和不信任。

 

 

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