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【盘点】Nature: 2016年科学界发生的8大事件

时间:2016-12-19 11:01 作者:生物观察
 

 

 


从唐纳德·特朗普出人意料地成功当选美国总统到太空灾难性技术故障,2016年对科研人员而言是暗流汹涌的一年。但今年,仍有瞩目的研究成果出现:引力波现身、“三亲”婴儿诞生和人工智能击败李世石……近日,《自然》杂志网络版公布了其评出的2016年产生重大影响的科学事件,中国在航天、基因技术和气候变化等领域的多项重要成果也被纳入其中。“抓住”引力波
今年,物理学家有了大发现。2月11日,美国加州理工学院、麻省理工学院以及“激光干涉引力波天文台”的研究人员宣布,LIGO探测器在2015年9月14日探测到来自于10亿年前两个黑洞合并的引力波信号,证明了爱因斯坦广义相对论预言中的引力波。广义相对论中有一个重要预言,即大质量天体发生碰撞、超新星爆发等极端宇宙事件会产生强大的引力波。这是一种时空涟漪,就像波一样传递开来。科学家一直在寻找引力波,但都没有发现。在爱因斯坦发表广义相对论将近100年后,科学家终于以让人惊叹的方式证实了它。这也给黑洞的存在提供了最直接的证据,而黑洞也曾被爱因斯坦的理论预言过。为LIGO的胜利欢呼的天体物理学家表示,这为宇宙观测带来了新方法。“这是一个新时代的开始。”LIGO发言人、路易斯安那州立大学物理学家Gabriela González说。就在LIGO宣布发现引力波数周后,欧洲空间局的LISA探测项目测验了三重探测技术,该技术将探测来自比LIGO观测到的更大、更远天体的引力波。LISA探路者航天器定点在拉格朗日点L1上,距离地球大约150万公里,主要任务就是寻找宇宙中的引力波。但粒子物理学家的运气似乎就没那么好了。在大型强子对撞机上开展的两个独立实验都在2015年底报告了一些异常迹象,研究人员曾推测这可能是一种新粒子,并且质量是希格斯玻色子的6倍,但2016年8月更多数据公布后,研究人员确认这只是统计上的偏差,并不是真的发现了新粒子。世界“新秩序”
11月,美国共和党候选人特朗普的成功当选,让2016年的美国大选在一片哗然中落下帷幕。研究人员认为,这对美国科学而言并不是一个好消息,部分原因是在竞选活动中,特朗普团队并未突出科学的重要性。另外,特朗普的一些观点也让科学家感到失望,例如他宣称气候变化只是一个“恶作剧”,并承诺美国将退出巴黎气候变化协议。他还认为孤独症和儿童期注射疫苗有关。随着特朗普政府开始成型,该国研究人员也对新总统对科学的“漠不关心”表示反对。11月底,包括22位诺奖得主在内的2300多名科学家,提交给特朗普一封信,呼吁他“坚守科学诚信和独立性的高标准,以应对目前出现的公共健康和环境威胁”。另一方面,英国宣布脱离欧盟也震惊了当地科学界。6月23日出炉的英国全民公决结果显示,有52%的投票者支持该国离开欧盟。没有人确定英国退欧将如何影响科学,但很多研究人员担心其产生的长期冲击。除了直接的经济影响和可能失去欧盟资助外,科学家还担心退欧会使该国丧失同欧洲大陆之间的流动性。过去10年间,欧盟的研究资助为英国提供了约80亿欧元的经费。目前,依靠欧盟资助的英国机构正眼看着员工从计划好的合作性欧盟资助申请项目中被解雇或者降职。不过,让英国学界略感欣慰的是,该国政府宣布,从现在到退欧结束,将为英国科学家从欧盟获得的研究经费提供担保金。7月,土耳其的一场失败的军事政变也引起了学术界的“巨变”。在7月15日未遂政变之后,土耳其1500多名大学员工被要求离职或面临被解雇。据悉,为了给政治反对派施加压力,土耳其高等教育委员会要求各大学校长厘清与居伦运动有关的教职人员。今年,委内瑞拉、巴西和南非遭遇政治经济危机,而这些国家的研究人员也未幸免。失业、饥饿和愈演愈烈的暴力行为,让委内瑞拉数百位科学家被迫逃离。而巴西研究人员也面临经费剧烈削减、联邦科学预算冻结和环境法规削弱等。南非大学生则举行游行示威,要求政府加大教育补贴,而且游行活动逐步演变为校园暴力,许多大学不得不暂停授课。抗议活动成为研究工作的“灾难”,南非大学正处于“水深火热”中。