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美专家:抗击埃博拉正陷入“五个误区”

时间:2014-10-14 06:27 作者:生物观察
 

 

 


第69届联合国大会主席库泰萨10日说,埃博拉疫情可能成为全球性危机,各方应加紧从资金、人员等方面继续为抗击埃博拉提供支持。世界卫生组织10日发布的统计数据显示,截至8日,全球7国累计发现埃博拉确诊、疑似和可能感染病例8399例,其中死亡4033人。世卫组织官员相信,真正死亡人数可能比这一数字要高许多。从事全球卫生问题研究的美国智库外交关系委员会高级研究员劳丽?加勒特10日在《华盛顿邮报》刊文指出,美国抗击埃博拉病毒正陷入“五个误区”。误区一,认为埃博拉病毒不会在富裕国家蔓延。欧洲、北美以及亚洲的富裕国家一直以来信心满满,认为凭其拥有的先进医疗设施,可以遏制住这种病毒。美国疾病控制与预防中心主任汤姆?弗里登曾表示:“我们有能力遏制埃博拉病毒在美国蔓延。”当然,如果这种保证单纯是出于缓解人们紧张情绪,自然无可厚非。但必须看到,人类至今尚未找到一套可以不被埃博拉病毒感染、百分百安全的防护系统。比如,西班牙政府日前就确认,在马德里感染埃博拉病毒的女护士特雷莎?罗梅罗就是在脱下防护服时,用未经消毒的手触碰自己的脸,因此感染的。根据人类对埃博拉病毒、“非典”病毒的认识,它们主要通过物理接触传播。“非典”病毒2003年在亚洲各地蔓延,包括发达地区的香港在内,医院里有大批医护人员被感染。加勒特认为,一些发达国家“傲慢”地认为,先进技术和良好应急计划可以保证埃博拉病毒不会传播。由于“傲慢”,加拿大多伦多的顶尖医院当年才不得不与“非典”病毒进行抗争。相比之下贫穷得多的越南却早已控制了这一传染性疾病。由于“傲慢”,2013年世卫组织在会议上削减了该组织对传染性疾病“爆发—反应”的预算,更多地关注癌症、心脏病治疗。由于“傲慢”,每当传染性疾病刚一得到控制时,政界人士便提出削减公共卫生预算。但是,当出现新流行病时,人们却只会在绝望中大声呼喊。误区二,认为美国“9?11事件”后积累的应急能力足以抗击埃博拉病毒。“9?11事件”后暴发了炭疽邮件事件,时任美国总统乔治?布什曾签署命令,要求做好防范大规模生物恐怖主义袭击的准备。从美国疾病预防与控制中心、国防部到医院、社区诊所以及快速反应队伍,都开展了一系列针对流行病可能爆发、恐怖生化袭击方面的演习。根据预先的设定程序,美国每一个卫生部门都可随时准备迎治高传染性疾病。军队和卫生机构得到高达数十亿美元的专项资金,用于对高致病性微生物的快速诊断、疫苗开发和治疗。每份演习名单里,埃博拉病毒都位列其中。如此看来,花费了数十亿美元和无数次演练后,得出“美国已做好准备”的假设似乎具有一定的合理性。然而,加勒特却不这样认为。他说,无论是军队还是民众,大多数演习的假设都是经历“生物攻击”:警察、消防和防疫人员身穿生化防护服;受感染者被确诊、隔离和治疗,然后危害消除。各场演习中,都没有针对传染性病人的治疗,致使卫生人员反复暴露在污染环境中。如今,面对西非提出的援助请求,美国国际开发机构的回答是“没有处理该流行病的成熟经验”。误区三,认为埃博拉病毒可以通过空气传播。加勒特认为,埃博拉病毒的确正在变异,但不是基因突变。《科学》杂志8月刊登的研究报告显示,该病毒已发生超过300次突变。不过应明白一点,就是附着于循环系统内皮细胞外的病毒不会进入肺泡细胞中。所谓的“基因突变”,只存在于科幻小说中。一般而言,病毒在两种情况下会发生变异,即“随机误差”和“自然选择”。基于“随机误差”现象,那种认为病毒发生性质上变异的观点无疑是荒谬的。仅能感染血管细胞的病毒不可能快速变异成附着在肺部边界的、另一种完全不同的病毒。病毒只有在面对迫使其改变或消亡的巨大压力下,即在“自然选择”下,才可能发生“突变”。由于埃博拉病毒在利比里亚、塞拉利昂和几内亚能够轻易传播并感染成千上万的人,这种迫使它完成变异的外部压力并不存在。由于病毒不会进入肺泡,因此所谓“埃博拉病毒可以通过空气传播”的说法缺乏科学依据。加勒特认为,人们当前最应关注的是,被人体免疫系统识别并发起攻击后,病毒做出的回应,比如变异。发生“变异”意味着,那些被埃博拉病毒感染后幸存下来的人可能再次被感染。同时,已经研制成功并应用于临床的疫苗将会失去效果。